Vor 90 Jahren legte der „Blitz“-Leichtlastwagen den Grundstein für eine lange Reihe von Opel-Nutzfahrzeugen. Zugleich entstand aus dem Modellnamen das Markenzeichen. Doch die Ursprünge des Nutzfahrzeugbaus bei Opel reichen weiter zurück ins Jahr 1899. Damals entstanden auf der Basis des Patentmotorwagens „System Lutzmann“, des ersten Automobils aus Rüsselsheim, Liefer- und Gepäckwagen.

Opel von 1907.

Aller Laster Anfang

1907 wird der erste vollwertige Lkw ins Programm genommen. Der Dreivierteltonner hat serienmäßig Luftreifen sowie Kardanantrieb und ist wahlweise mit Zwei- oder Vierzylindermotor lieferbar. Mit dem Ersten Weltkrieg halten vom Militär vorgegebene, firmenübergreifende Normen für den Bau von „Regel-Lastwagen“ bis zu vier Tonnen Einzug. Die robusten Opel „Regel-Lastwagen“ werden bis in die frühen 1920er verkauft. Ab 1923 entsteht eine neue Nutzfahrzeug-Palette aus kleineren Leichtlastwagen mit einer Zuladung von ein bis zwei Tonnen.

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Mit fünf Buchstaben zum Erfolg

Für das Modelljahr 1931 steht die nächste Generation von modernen Nutzfahrzeugen in den Startlöchern. Die Ingenieure haben in wirtschaftlich harten Zeiten mit dem Schnelllastwagen“ – der damals noch mit zwei „ll“ auskommen musste – ganze Arbeit geleistet. Als verkaufsfördernde Maßnahme soll die Opel-Reklameabteilung einen prägnanten Begriff finden, der einerseits deutsch, aber andererseits „in jeder modernen Sprache ausgesprochen“ werden kann. Und nur fünf Buchstaben soll er haben. Das ist oberstes Gebot.

Die Opel-Werber wählen einen unüblichen, aber ausgesprochen öffentlichkeitswirksamen Weg zur Namensfindung: Der Name für das neue Produkt wird deutschlandweit per Preisausschreiben gesucht. „Ein Opel ist zu gewinnen! Wir suchen einen Namen, den wir in der ganzen Welt berühmt machen wollen! Der neue Lastwagen soll seinen Siegeszug durch Deutschland und über Deutschlands Grenzen hinaus unter einem Namen antreten, der ihn als deutsches Fabrikat kennzeichnet und gleichzeitig Ausdruck seiner überlegenen Qualität ist“, ruft Wilhelm von Opel in ganzseitigen Zeitungsannoncen auf. Als Hauptgewinn winkt eine 4/20 PS-Limousine, vier Opel Motoclub-Motorräder sind die Preise zwei bis fünf. Einsendeschluss ist der 6. Oktober 1930.

Auf der Opel-Händlertagung am 24. November 1930 kann Verkaufsleiter Andersen im Frankfurter „Ufa-Palast“ feierlich die Entscheidung bekanntgeben: Aus rund 1,5 Millionen Einsendungen fällt die Wahl auf „Blitz“. Eine Bezeichnung, die bereits ab 1889 für Fahrräder aus den Opel-Werken Verwendung gefunden hatte und nun zum Synonym für die nächsten sechs Jahrzehnte Opel-Nutzfahrzeugbau werden wird.

Zwei Grundmodelle mit einer Nutzlast von 1,5 bis zwei Tonnen, drei unterschiedliche Radstände sowie zwei Motoren sollen die Wünsche der Kundschaft erfüllen. Das Versprechen, ein wahrer „Schnelllastwagen“ zu sein, lösen ein 2,6-Liter-Vierzylinder und beim Blitz „6“ der 3,6-Liter-„Marquette“-Sechszylinder ein. In den folgenden Jahren wird das Angebot ständig verfeinert. Der Erfolg der Blitz-Lkw ist so überwältigend, dass das Unternehmen fünf Jahre nach dem Debüt eigens ein Werk für die Nutzfahrzeug-Produktion baut.

Aufbau Ost

Da am Stammsitz in Rüsselsheim alle Produktionskapazitäten ausgelastet sind, expandiert Opel in Brandenburg an der Havel. Am 7. April 1935 erfolgt der erste Spatenstich für die neue Fertigungsstätte in modernster Industrie-Architektur, 850.000 Quadratmeter groß und ausschließlich für den Lastwagenbau konzipiert. Als erstes Opel-Werk ist es auf hundertprozentige Fließbandproduktion ausgerichtet.

Opel Blitz von 1938.
1,5 to. Opel Blitz mit Pritsche (Typ 2,5-32) mit 2,5 l Sechzylindermotor, 1938

Im Juli 1937 verlässt in Brandenburg bereits der 25.000ste Blitz-Schnelllastwagen die Montagelinie. Im gleichen Jahr erneuert Opel das Motorenprogramm mit Triebwerken aus der Pkw-Produktion. Der Dreitonner erhält den modernen 3,6-Liter-Sechszylinder des Opel Admiral, der hängende Ventile und eine von Stirnrädern angetriebene Nockenwelle besitzt. 75 PS leistet er im Opel Blitz, der jetzt mit einer Höchstgeschwindigkeit von 90 km/h schneller als mancher Personenwagen ist. Im immerhin 80 km/h schnellen Eintonner kommt der 1,5-Liter-OHV-Vierzylinder des Opel Olympia mit 37 PS zum Einsatz.

1945, zehn Jahre nach der Einweihung des neuen Werks, kommt die Blitz-Fertigung in Brandenburg zum Erliegen. Die Bausubstanz ist nach schweren Luftangriffen zerstört, die verbliebenen Produktionsanlagen werden demontiert und gehen als Reparationsleistungen in die Sowjetunion. Ebenso ergeht es den Kadett-Linien in Rüsselsheim. Während der Kadett anschließend als „Moskwitsch“ in Moskau vom Band läuft, werden die Blitz-Anlagen dort jedoch nie wieder montiert.

Neubeginn West

Der erste Nachkriegs-Opel ist ein Blitz. Am Montag, den 15. Juli 1946 fand im Rüsselsheimer Werk in einer schlichten Feierstunde der Ablauf des ersten wieder serienmäßig hergestellten Opel Blitz 1,5 Tonner Sechszylinder 2,5 Ltr. Schnelllastwagens statt. Als Symbol für den Wiederanlauf schneidet der General der 3. US-Armee, Geoffrey Keyes, feierlich ein gelbes Band durch. 6600 Mark kostet der von einem Wiesbadener Unternehmer bestellte Pritschenwagen. Gegenüber der früheren Ausführung ist das zulässige Gesamtgewicht um 200 auf 3400 Kilogramm erhöht worden, die Nutzlast steigt auf 1725 Kilogramm. Unter der charakteristischen Haube arbeitet der aus dem Kapitän bekannte OHV-Sechszylinder mit nun 55 PS. 839 Blitz-Schnelllastwagen werden noch vor Jahresende 1946 produziert, bis zum Auslaufen der Fertigung im Dezember 1951 werden es stolze 37.117 Stück.

Der große Bruder des 1,5-Tonners, der Dreitonner, wurde bereits seit August 1944 nur noch von Daimler-Benz gefertigt. Als Typ L 701 rollte der Blitz als Lizenznachbau im Werk Mannheim von Band – zunächst mit einem stark vereinfachten „Einheitsfahrerhaus“, ab 1948 dann wieder mit dem Originalhäuschen, das Opel aus Rüsselsheim zuliefert. 1949 bekommt der L 701 einen Nachfolger und Opel übernimmt alle bis dato unverkauften Wagen sowie sämtliche Restteile. Bis 1954 entstehen so in Rüsselsheim die letzten 467 Exemplare des berühmten Lastwagens – jetzt wieder unter seinem ursprünglichen Namen und mit Blitz-Logo am Bug.

3 to Opel Blitz im Mannheimer Hafen, April 1955
3 to Opel Blitz im Mannheimer Hafen, April 1955

Wagen für das Wirtschaftswunder

Der Blitz 1,75 to., der 1952 den altehrwürdigen 1,5-Tonner ablöst, begeistert in ganz Europa mit seinem frischen Design. Mit breitem Grill und geschwungenen Kotflügeln greift er gekonnt die typisch amerikanische Formensprache der 50er Jahre auf. Das Fahrerhaus ist in Ganzstahlbauweise gefertigt. Der 2,5-Liter-Sechszylinder leistet inzwischen 58 PS – der betont ruhig laufende Limousinen-Motor beschert dem Blitz eine Sonderstellung auf einem von rauen Lkw-Triebwerken bestimmten Markt.

Der Clou des 1955er Modells ist die erhöhte Ladekapazität: Mit zwei Tonnen Nutzlast kann er mehr zuladen, als er wiegt. Spezialfirmen liefern Busaufbauten, Möbelkoffer, Paketwagen, Feuerwehr- und Kommunal-Fahrzeuge auf Basis des wahlweise 3300 oder 3750 Millimeter langen Fahrgestells. Rund 20.000 Exemplare verlassen pro Jahr das Werk. Bis zum Modellwechsel 1960 werden es insgesamt 89.767 Stück.

Opel-Blitz-1963
Opel-Blitz-1963

Die Blitz-Generation für die Swinging Sixties überzeugt mit einem neuen 2,6-Liter-Sechszylinder sowie einer modernen Kabinen-Konzeption mit kurzer, schräg abfallender Motorhaube. Das Design des „Schnell-Lastwagens neuen Typs“ gilt als unauffällig elegant und wirkt besonders in Kastenwagenausführung gelungen. Das neue Modell wird wegen Umstrukturierungen im Werk nicht mehr vollständig in Rüsselsheim gebaut – die Kabinen- und Aufbaufertigung etwa übernimmt der Karosseriebauer Voll in Würzburg.

Opel-Blitz-1965
Opel-Blitz-1965

Zur IAA 1965 präsentiert sich der Blitz mit einem Facelift. Die Kabine ziert nun eine ausdrucksvollere Frontpartie. Ein 70 PS starker Vierzylinder ergänzt das Angebot. Dieser 1,9-Liter-Benziner verfügt über eine seitlich im Kopf liegende, per Duplex-Kette angetriebene Nockenwelle (camshaft-in-head) und entstammt einer neuen Motorengeneration, die 1965 auch im Opel Rekord B debütiert.

Im 2,1- und 2,4-Tonner kommt 1966 ein neuer Reihensechszylinder hinzu, der den Blitz-Lastwagen auf 110 km/h beschleunigt. Ende der 60er Jahre gehört der Opel Blitz noch immer zu den beliebtesten Leichtlastwagen auf dem deutschen Markt, fast jeder zweite Lkw mit Benzinmotor bis zu drei Tonnen Nutzlast kommt von Opel.

Opel Blitz von 1965.

1969 macht das Unternehmen einen weiteren wichtigen Schritt und stellt den Benzinmotoren einen Selbstzünder zur Seite. Zwischen 1965 und 1975 werden insgesamt 47.368 Fahrzeuge mit Vergaser- und 7374 mit Dieselmotor gebaut.

Opel Bedford Blitz Dreiseiten-Kipper, 1974
Opel Bedford Blitz Dreiseiten-Kipper, 1974

Am 10. Januar 1975 endet die Produktion in Deutschland: Nach 417.211 in Rüsselsheim und Brandenburg gefertigten Blitz-Lastwagen wird jene Baureihe eingestellt, deren Bezeichnung zum Opel-Markenzeichen wurde. Doch der Name ist weiterhin präsent: Bereits rund zwei Jahre zuvor, im März 1973, hatte sich ein pfiffiger Kleintransporter zum Opel-Nutzfahrzeugprogramm gesellt – der Opel Bedford Blitz.

IAA 1973

Der Kleine aus Großbritannien

Opel konzentriert sich in den 1970er Jahren verstärkt auf das Pkw-Programm und verlagert die Produktion von Nutzfahrzeugen ins britische Werk Luton. Der mit einem sparsamen Opel Rekord-Dieselmotor und Vauxhall-Benzinmotoren lieferbare Opel Bedford Blitz überzeugt mit einem fortschrittlichen Konzept: Motor vorn, vor dem Fahrer, Antrieb unter der Last, Einzelradaufhängung mit Schraubenfedern vorn, Pkw-artiges Fahrverhalten. Das Modell mit selbsttragender Karosserie wird für seine ebene durchgehende Ladefläche, für die großen Türen und das moderne freistehende Armaturenbrett gelobt. Als Basis für Wohnmobile ist der Opel Bedford Blitz besonders beliebt und erreicht Marktanteile von mehr als 20 Prozent. Darüber hinaus werden auch schwere Bedford-Lkw mit zulässigen Gesamtgewichten von bis zu 10,2 Tonnen in dieser Zeit unter dem Namen Blitz ins Opel-Programm genommen.

Mit aufgefrischtem Design und neuem 2,3-Liter-Dieselmotor ist der Bedford Blitz-Transporter von 1980 bis 1987 für viele Jahre Rückgrat des Opel-Nutzfahrzeugprogramms. Mit seinem Produktionsende verabschiedet sich der Name „Blitz“ nach über 57 Jahren aus dem aktiven Dienst. Doch sein Vermächtnis lebt in jedem Opel weiter: im weltberühmten Logo.

Comeback mit neuen Namen

Nach einer zehnjährigen Pause startet Opel 1997 mit dem Arena einen erfolgreichen Neubeginn in der Transporter-Produktion. Heute stehen die Modelle Combo Cargo, Vivaro und Movano in der großen Tradition des Opel Blitz. Mit dem vollelektrischen Vivaro-e hat Opel vor kurzem sein Angebot an effizienten leichten Nutzfahrzeugen erweitert. Und schon im kommenden Jahr wird Opel mit dem Combo-e und einer Elektro-Version des Movano das komplette Portfolio an leichten Nutzfahrzeugen auch als elektrische Varianten anbieten.

Opel-Arena-1997
Opel-Arena-1997

Bis 2024 werden alle Opel-Baureihen elektrifiziert sein. So bekommt der Blitz nach neun Jahrzehnten zusätzlichen Tiefgang. Früher stand er für blitzschnell, heute auch für die Hochspannung unter der Motorhaube und damit für die Zukunft der Elektromobilität auch in der Logistik. ampnet

Fotos: Opel